Massage bij artrose

Uit een Amerikaans onderzoek blijkt dat massage een goed of zelfs beter alternatief is dan medicatie voor mensen met artrose.

Artrose is de meest voorkomende vorm van reuma in Nederland. Ruim 1,2 miljoen Nederlanders hebben artrose. Bij artrose gaat het gewrichtskraakbeen in kwaliteit achteruit en op den duur kan het zelfs verdwijnen. Artrose komt veel voor in de gewrichten van de handen, knieën en heupen. Artrose aan de heup of knieën zorgt tevens voor een verhoogde immobiliteit wat deze aandoening extra vervelend maakt.

Veel mensen denken dat artrose ‘gewoon’ slijtage is en dat er niets aan te doen is. Dat je er ‘gewoon’ mee te maken krijgt als je ouder wordt. Dit is een groot misverstand. Onder ouderen is artrose de meest voorkomende gewrichtsaandoening. Maar er zijn in Nederland naar schatting ook 25.000 jonge patiënten (tussen de 25 en 44 jaar) met artrose.

De oorzaken van artrose zijn nog grotendeels onbekend. Ook is het onduidelijk waarom sommige mensen er al zo jong mee te maken krijgen en anderen niet.

Uiteindelijk kan artrose een totaal verlies aan kraakbeen in het betreffende gebied veroorzaken.

Gebruikelijke behandelingen tegen artrose zijn pijnstilers, (fysiotherapeutische) oefeningen, warmte- en koude therapie, corticosteroïden injecties en uiteindelijk operaties.

 

Onderzoek naar massage bij artrose

Een onderzoek gedaan door het Yale Prevention Center in samenwerking met het Siegler Center en het St Barnabas Health Care System toont aan dat massage een positief effect heeft op artroseklachten.

Achtenzestig volwassenen met aantoonbare artrose namen deel aan een onderzoek waarbij de ene helft de eerste maand tweewekelijkse massagesessies onderging gevolgd door drie weken van wekelijkse sessies. De andere helft, de controlegroep werd die periode niet gemasseerd maar bleef doorgaan met de gebruikelijke vormen van medicatie of therapie. Het onderzoek spitste zich toe op het mogelijke verschil tussen pijnervaring en flexibiliteit voor en na de onderzoeksperiode. Gemeten werd volgens de WOMAC schaal (zie kader: Wat is WOMAC). De uitkomst gaf een verschil van 20 punten! 

 

Klassieke massage

De massages die tijdens het onderzoek werden uitgevoerd waren klassieke massages. De keuze voor deze massagevorm was praktisch; deze vorm komt het meeste voor en is het bekendst in het onderzoeksgebied (New Jersey, USA).

De massages werden door twee erkende masseurs uitgevoerd. De te gebruiken technieken werden van te voren vastgelegd en waren voornamelijk petrissages, effleurages en tapotements. De behandelingen duurden een uur.

Uit het onderzoek kwam naar voren dat massage de symptomen van artrose vermindert, de tonus van de omliggende spieren verbeterd, de gewrichten versoepelt en de pijn verminderd.

De WOMAC schaal scoorde op alle punten significant lager (-21,15) maar het hoogste bij pijn (-23,19) gevolgd door stijfheid (-21,60). In de controlegroep werden geen significante veranderingen waargenomen. Zij scoorden bij pijn (-3,08) en stijfheid (-4,29) (verschil tussen geen en gangbare medicatie en therapie).

Er waren volgens de onderzoekers al aanwijzingen dat massage kan helpen bij spier- en botaandoeningen zoals fibromyalgie en reumatoide artritis, maar er was nog niet eerder een specifieke studie opgezet met een positieve uitkomst als bewijs.

Adam Perlman, directeur van het onderzoeksbureau Institute for Complementary and Alternative Medicine:”We willen graag aantonen dat massage als behandeling tegen artrose niet alleen veilig en effectief is, maar ook kostentechnisch effectief. Uiteindelijk zou massage de afhankelijkheid van patiënten aan medicijnen kunnen verminderen en de ziektekosten kunnen verminderen.” Massage als middel tegen artrose zou ook een uitkomst zijn voor de sterke bijwerkingen die de farmaceutische middelen vaak hebben.

De uitkomst van deze studie toonde tevens aan dat de effecten van de massage groter waren dan de effecten van acupunctuur, die in een soortgelijk onderzoek (Witt) werden onderzocht

De duur van de studie was slechts zestien weken. Daar artrose een chronische aandoening is dienen er nog wel langduriger studies uitgevoerd te worden.

 

Wat kan ik doen?

Een steeds groter aantal mensen met artrose hebben de gang naar de masseur al ontdekt. Zij ervaren de rust en weldaad van een professionele behandeling.

 

Wat kun je als masseur wel en niet doen?

Veel patiënten hebben door hun aandoening vaak moeite met slapen. Een ontspannende ervaring kan zo al veel baat geven. Probeer over het algemeen niet te diep druk te geven maar toch enige druk zodat de drukreceptoren worden geactiveerd. Communicatie voor, tijdens en na de massage is uiterst belangrijk. Vraag geregeld of de druk goed is etc.

De ene patiënt heeft baat bij warmte de ander bij koude. De eerste groep kun je masseren met warme olie, pakkingen en hot stones. Tevens kun je met de massage de doorbloeding in de spieren versterken wat ook voor warmte kan zorgen.

Is een plek ontstoken dan kun je deze uiteraard beter vermijden.

 

Andere vormen van Reuma

Er zijn meer dan honderd vormen van Reuma. Een paar bekende vormen zijn:

  • Artritis; een ontsteking aan de gewrichten waardoor er zwellingen en stijfheid ontstaat.
  • Fybromyalgie; wordt ook wel reuma van de weken delen genoemd. Bij deze aandoening heef men veel pijn in de spieren, ligamenten en pezen.
  • Bechterew (spondylitis ankylopoetica); een ontsteking waarbij vooral de wervelkolom en de bekken worden aangetast. Dit kan uiteindelijk leiden tot kromming van de rug.

 

Wat is WOMAC?

De WOMAC schaal is een vragenlijst met 24 vragen over pijn, verlies van flexibiliteit en functionaliteit door artrose aan de knie of heup. WOMAC is in 1982 ontwikkeld en staat voor Western Ontario and Mc Mann Osteoarthritis Index. WOMAC wordt veel gebruikt in studies naar nieuwe medicijnen en therapieën. Door 1 schaal te gebruiken kan men het effect van methodes en onderzoeken vergelijken. Deze schaal word vrijwel overal ter wereld gebruikt en creëert een objectieve meetwijze.

 

Bronnen:

Reumafonds

Archives of Internal Medicine

Institute for Complementary and Alternative Medicine at the UMDNJ School of Health Related Professions

American Massage Therapy Association